Écologie: comment sensibiliser son enfant au respect de l’environnement

Lorsqu’on parle d’éducation, il est aujourd’hui impossible d’aborder la question sans parler du respect de l’environnement. Avec les ressources qui s’épuisent et le réchauffement climatique, la crise écologique rend nos enfants directement concernés, puisqu’ils représentent les « pollueurs » de demain. Afin de préserver leur avenir, les enfants doivent donc apprendre à respecter l’environnement, et ce, dès leur plus jeune âge.

Tous les ans, l’ONG Global Footprint Network calcule avec le WWF “le Jour du dépassement.” Ce jour est celui où l’humanité a consommé toutes les ressources naturelles que la Terre peut produire en une année. Depuis les années 1970, la date de ce jour arrive de plus en plus tôt : l’an dernier, c’était le 1er août. Les défis à relever pour les générations futures sont donc de plus en plus importants! Notre rôle d’adulte: les accompagner!

L’éducation en tête des responsabilités!
Face aux enjeux climatiques, nous sommes évidemment tous concernés… mais certains plus que d’autres! Les conclusions du rapport de l’UNICEF, “Le changement climatique et les enfants” sont sans appel : les enfants sont les plus impactés et surtout, leur rôle à jouer est considérable.

L’UNICEF interpelle donc sur la nécessité de placer l’éducation au centre des préoccupations et des solutions : “Les efforts et les investissements pour l’éducation sur le changement climatique aideront à responsabiliser les enfants comme partie prenante et acteurs du changement.”

Les sensibiliser dès le plus jeune âge:
Puisque les enfants sont les acteurs de demain, c’est dès leur plus jeune âge qu’il faut qu’ils comprennent et s’engagent pour l’environnement.
Face à l’enjeu climatique alarmant, nous nous demandons tous, en tant que parents, quelles sont les solutions pour laisser à nos enfants une planète en meilleure santé? Comment éduquer nos enfants, au respect de l’environnement et les sensibiliser aux bonnes pratiques écologiques? Il est de notre devoir de leur apprendre les bonnes habitudes le plus tôt possible afin qu’ils deviennent des adultes citoyens engagés.

Voici quelques exemples d’éducation responsable proposés par le site Aleteia:

1 L’inciter à entrer en contact avec la nature
Toucher la terre, ramasser les feuilles mortes ou tremper les pieds dans une rivière, un enfant a besoin de sensations pour s’approprier son environnement. En entrant en contact avec la nature, il découvre aussi de nouvelles choses. Il explore, comprend et apprend. En prenant le temps d’observer et mettre ses sens en éveil, en regardant les premiers bourgeons, en s’attardant sur un nid dans les branches, en regardant un arbre fleurir au printemps pour laisser place à des fruits en été ou en ramassant les feuilles mortes en automne, l’enfant intègre peu à peu la fragilité de la nature.

2 Faire prendre de bonnes habitudes aux enfants
Même s’ils sont tout petits, les enfants sont réceptifs aux rituels. En leur montrant l’exemple, ils prennent facilement de bonnes habitudes. Couper l’eau quand on ne s’en sert pas, éteindre la lumière où l’on n’est pas, limiter le gaspillage inutile, marcher un peu au lieu de prendre la voiture, etc. Autant de petits réflexes du quotidien qui peuvent devenir naturels pour un enfant et pour la nouvelle génération.

3 Apporter un autre regard sur la nourriture
De plus en plus impliqués dans les repas, les enfants peuvent être très jeunes sensibilisés à la notion de manger les fruits et légumes de saison ou à l’importance de manger des productions locales. Dans les écoles, des petits potagers se mettent en place pour apprendre aux élèves à cultiver, à prendre le temps de voir pousser, à reconnaître les légumes d’hiver et ceux d’été. Dès 4 ou 5 ans, ils sont aptes à intégrer la distance et donc le fait de manger une fraise du jardin ou importée en avion d’un pays lointain.

4 Apprendre aux enfants à gérer les déchets
Enjeu important dans l’écologie, la gestion des déchets est un vaste domaine. Dans un premier temps, l’enfant peut prendre le réflexe de jeter ses papiers, ses pots de yaourts ou ses restes de fruits dans différentes poubelles (aux couleurs variées pour simplifier la reconnaissance visuelle). Vous pouvez aussi lui faire comprendre le recyclage de certains déchets dans le but de limiter la consommation de la maison. À partir d’un certain âge (vers 6/7 ans), des activités manuelles avec l’idée de créer de petits objets peuvent être mises en place pour rendre le recyclage ludique.

5 Repenser la notion de respect
Le respect de la planète est une notion un peu abstraite pour les enfants. Avant de lui apprendre des notions à grande échelle, il est conseillé de prendre des exemples proches de lui, qui le concernent. Rappelez-lui l’importance de prendre soin de la faune et de la flore en lui expliquant leur impact direct sur la vie des uns ou des autres. Quand il se promène dans un parc ou une forêt, il peut être sensibilisé à l’importance de ne pas écraser les fleurs car elles permettent aux abeilles de butiner ou de laisser tranquille les insectes qui feront un bon repas aux oiseaux.

6 S’appuyer sur les livres pour illustrer certaines idées
Enfin pour finir, peu importe l’âge, les auteurs de livres jeunesse rivalisent d’imagination pour sensibiliser les enfants au monde qui les entoure. Pour les tout-petits, des histoires d’animaux, des imagiers de la nature ou des livres à toucher sont une façon de les intéresser peu à peu.

La collection « Les Tout-Carton » (éditions Gründ) plonge les enfants dans l’univers d’un petit hibou ou d’une petite coccinelle pour découvrir leur vie.

Un peu plus grand, la collection « Mes p’tites questions » (éditions Milan) sur « L’écologie » répond à beaucoup de questions en se mettant à la place des enfants.

Certains albums, à l’image des livres d’Émilie Vast (éditions MeMo) éveillent la curiosité par des illustrations du monde animal et végétal minimalistes.

Pour ceux qui aiment agir, expérimenter pour comprendre « 23 trucs trop rigolos à faire pour devenir un éco-héros » (éditions Rustica) propose plein d’idées aux enfants de 9-12 ans pour approcher l’écologie (construire un hôtel à insectes, planter un arbre ou encore recycler des vêtements.)


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